どのように「the」を発音すれば良いのでしょうか? この厄介でちっぽけな単語のマスター法決定版

この記事は日本語と英語で読めるものです。最初は英語で、その下が日本語翻訳。

英語能力に応じて、読む順番をご自由にお決めください。


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How to pronounce “the”? Mastering this tricky little word once and for all!

 

For such a small word, “the” certainly is tricky to master

Did you know there are two ways to pronounce “the”?

It can be pronounced 1) “thuh” as in “culture,” or 2) “thee” as in “tea.”

And do you know the rule for deciding which pronunciation to use? Here’s everything you need to know.

 

“The” is pronounced “thee” before a vowel sound

If “the” is followed by a word beginning with a vowel sound, pronounce it “thee” as in “beach” or “tea.” Note that we are not talking about a vowel, but about a vowel sound. More below on that point.

 

In all of the following examples, “the” is pronounced “thee.”

·       The apples (vowel sound [a])

·       The Italian restaurant (vowel sound [i])

·       The ice cream (vowel sound [a])

·       The elephant (vowel sound [e])

·       The orange (vowel sound [o])

·       The ugly painting (vowel sound [u])

 

 

“The” is pronounced “thuh” before a consonant sound

If “the” is followed by a word beginning with a consonant sound, pronounce it “thuh” as in “bird” or “hurt.”

 

In of all the following examples, “the” is pronounced “thuh.”

·       The TV (consonant sound [t])

·       The government (consonant sound [g])

·       The year 2018 (consonant sound [y])

·       The problem (consonant sound [p])

  

To decide whether to say “thee” or “thuh,” consider sound, NOT spelling

It is important to remember that what matters is sounds, not spelling. For instance,

·       The university: “the” is pronounced “thuh” because it is followed by the consonant sound [y]

·       The house: “the” is pronounced “thuh” because it is followed by the consonant sound [h]

·       The hour: “the” is pronounced “thee” because it is followed by the vowel sound [a]

·       The CIA: “the” is pronounced “thuh” because it is followed by the consonant sound [s]

·       The FBI: “the” is pronounced “thee” because it is followed by the vowel sound [e]

 

One exception: when you want to emphasize uniqueness

One exception to the rule is when you want to stress the uniqueness of the word that follows “the.” Then you will pronounce “the” as “thee.” See the following examples.

I am the number one fan of Dubstep music.

Here you might choose to say “thee” in order to stress how much of a fan you are.

France is the country for wine aficionados.

Again, you can pronounce “the” as “thee” in this sentence to emphasize your statement.

 

Exercise—try the rule yourself!

Can you figure out how to pronounce “the” in the following sentences?

1.     The train was late.

2.     The omelette was delicious.

3.     The young man is drunk.

4.     The honor is mine.

5.     The FDA is an American governmental organization.

6.     If you like onsen, Japan is the country to visit.

 

Work on your pronunciation by attending our Book Club session! In this session, we read out loud selected passages of a management or business bestsellers. We’re about to finish reading the Lean Startup by Eric Ries, and the next book will soon be announced, so stay tuned!

 

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どのように「the」を発音すれば良いのでしょうか? この厄介でちっぽけな単語のマスター法決定版です!

 

取るに足りないちっぽけな単語のようでありながら、theの習得は確かに難しいものです

Theの発音には2通りあることをご存知でしたか? まず、1) cultureに含まれているようにthuhと発音する場合、または、2) teaのようにtheeと発音する場合です。

それでは、その2通りの発音のどちらを使うかがどのように決まるかご存知でしょうか? 知っておくべきことはすべて以下にまとめました。

 

母音の前ではtheはtheeと発音します

もしtheのすぐ後に母音で始まる単語が続くのなら、beachやteaのようにtheeと発音してください。

気をつける必要がある点は、ここで注目しているのは母音字ではなく母音だということです。この点は以下で詳しくご説明します。

 

次の例ではtheはすべてtheeと発音します。

·       The apples (母音 [a])

·       The Italian restaurant (母音 [i])

·       The ice cream (母音 [a])

·       The elephant (母音 [e])

·       The orange (母音 [o])

·       The ugly painting (母音 [u])

 

 

子音の直前ではtheはthuhと発音します

もしtheのすぐ後に子音で始まる単語が続くのなら、birdやhurtのようにthuhと発音してください。

 

次の例では、theはすべてthuhと発音します。

·       The TV (子音 [t])

·       The government (子音 [g])

·       The year 2018 (子音 [y])

·       The problem (子音 [p])

 

theeと発音するのか、thuhなのかはその後の音で決まります-- 綴りで決まるのではありません。

音が重要なのであって綴りではないことを覚えておくことが重要です。以下の例をご覧ください。

·       The university:  子音の[y]がその後に続くため、theはthuhと発音します。

·       The house: 子音の[h]がその後に続くため、theはthuhと発音します。

·       The hour: 母音の[a]がその後に続くため、theはtheeと発音します。

·       The CIA: 子音の[s]がその後に続くため、theはthuhと発音します。

·       The FBI: 母音の[e]がその後に続くため、theはtheeと発音します。

 

特異性を強調する場合は例外

これまでご説明した法則には例外が一つあります。それは、theに続く言葉の特異性を強調する場合です。その場合は、theはtheeと発音します。以下の例をご参照ください。

 

I am the number one fan of Dubstep music.

(私はダブステップ・ミュージックの大ファンです。)

この場合、theeと発音することで、貴方がどれほど熱烈なファンなのかを強調することができます。

 

France is the country for wine aficionados.

(フランスはワイン愛好家のための国です。)

この場合も、この文中のtheをtheeと発音することで文意を強調することができます。

 

練習 — 法則を例にご自分で当てはめてみましょう!

以下の各文でtheをどのように発音するかがお分かりになりますか?

1.     The train was late.

(その電車は遅れました。)

2.     The omelette was delicious.

(そのオムレツは美味しかったです。)

3.     The young man is drunk.

(その若い男は酔っ払っていました。)

4.     The honor is mine.

(こちらこそ光栄です。)

5.     The FDA is an American governmental organization.

(FDAはアメリカの政府機関です。)

6.     If you like onsen, Japan is the country to visit.

(温泉好きなら、日本こそが訪れるべき国です。)

 

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