USAと日本のコミュニケーションスタイルの最大の違い [高文脈文化 VS 低文脈文化] (パート1)

We hope you had a relaxing and wonderful Golden Week!

And now, back to business....

この記事は日本語と英語で読めるものです。最初は英語で、その下が日本語翻訳。

英語能力に応じて、読む順番をご自由にお決めください。


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The no.1 communication style difference between the U.S. and Japan [High-context vs. Low-context cultures] (Part 1)

 

Consider the following questions:

1.     In your native language, are subjects necessary for the sentence to be grammatically correct?

2.     When refusing an invitation or declining an offer, do you usually include the word “no” in your refusal?

3.     In your country, is being straightforward and transparent considered a good thing, considerate?

4.     When you need to write to a business partner to let them know of a decision you’ve made, do you make sure to state your decision clearly in the very beginning of the email, then move on to explanations?

5.     Do you believe that we, as individuals, are defined more by who we decide to be than by the influence of our surroundings?

Responses to the questions above will vary according to culture and personal preferences, and the more “yes” you’ve given, the more likely you are to feel at home in a "low-context culture"!

 

How much does communication depend on context? High- vs. low-context cultures

People from the same culture will usually share a similar preference for a more or less direct communication style. In his 1976 book Beyond Culture, the American anthropologist Edward T. Hall studied these preferences across countries and ranked cultures on a one-dimensional scale going from “low-context” to “high-context.” 

 
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A high-context culture relies a lot on “context” for communication, i.e. on what is not being said or non-verbal cues. A low-context culture, on the other hand, encourages direct, straightforward communication where “everything that needs to be said should be said.”

A number of sociologists have since applied Edward T. Hall’s methodology and found the lowest-context culture in the world to be the United States, while the highest-context culture appears to be Japan.

 

In the next post, we’ll discuss what makes a culture more or less reliant on context for communication, and focus on one manifestation of the low- vs. high-context distinction.

Does your experience match the finding that Japan is high-context and the U.S. is high-context? Give your opinion in the comment section below!

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USと日本のコミュニケーションスタイルの最大の違い [高文脈文化 VS 低文脈文化] (Part 1)

 

以下の質問を考えてみてください:

1. 貴方の母語では、文法的に正しい文であるためには主語が必要ですか? 

2. 招待や申し出を断る時、貴方は大抵の場合「いいえ」という言葉をお断りの文に含めますか?

3. 貴方の国では、短刀直入で率直あることは良いことで、思いやりがあると考えられていますか?

4. 貴方が下した決定を伝えるために貴方のビジネスパートナーにEメールを書く場合、Eメールの冒頭にかならずその決定を明確に書き、その後で説明に移るようにしますか?

5. 私たちそれぞれは何者であるか、周囲の影響で決められたというよりは、むしろ、主体的に決めたのだと思いますか?

上記の質問への回答は、文化や個人の考え次第で異なってきます。貴方の答えに「はい」が多ければ多いほど、あなたは「低文脈」の文化に慣れ親しんでいると言えます。

 

コミュニケーションはどのくらい文脈によって決まるのでしょうか?高文脈文化 vs. 低文脈文化

同じ文化出身の人々は、通常、直接的なコミュニケーションのスタイルについて、類似した好みを多かれ少なかれ共有しています。1976年の著作「文化を超えて」でアメリカの文化人類学者エドワード・T・ホールはそのような「好み」を国ごとに研究し、「低文脈」から「高文脈」への一次元的なスケール上に異なる文化を順に並べました

 
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高文脈文化では、コミュニケーションにおいて「文脈」への依存が大きくなります。 つまり、実際には言われていないことや言葉を使わない合図が大きい意味を持ちます。他方、低文脈文化では、「言葉にされるべきことはすべて言葉にされるべき」と、率直で単刀直入なコミュニケーションが促されます。

何人もの社会学者がこれまでエドワード・T・ホールの手法を用いて研究を行い、世界でもっとも低文脈な文化がアメリカ合衆国であることを発見しました。一方で、もっとも高文脈な文化は日本と考えられています。

 

次のポストでは、一つの文化がコミュニケーションにおいて文脈に依存する程度が何に左右されるのかについて考察し、低文脈文化 vs. 高文脈文化の相違の現れ方に着目してみます。

日本が高文脈文化でUSが低文脈文化であることを念頭に置くと合点がいく経験が貴方にはありませんか? 下のコメント欄にご意見をお書きください! 

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